Açaí, propriedade e uso

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Açaí
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açaí ( Euterpe oleracea ) é uma planta da  família Arecaceae. Suas bagas são ricas em antocianinas, vitaminas e minerais e têm uma ação anti-colesterol e antioxidante. As bagas desta palmeira são uma fonte muito rica de antocianinas (pigmento da planta que lhe confere o vermelho roxo típico), proteínas, ácidos graxos essenciais, fibras, vitaminas e minerais.

Em particular, as antocianinas realizam uma ação antioxidante, capaz de contrariar o envelhecimento prematuro de células e tecidos, 30 vezes maior do que a de vinho tinto e 3 vezes a de mirtilo.

Propriedades do Acaí

Os ácidos gordurosos essenciais, em particular o ácido oleico (omega-9), têm uma ação hipocolesterolêmica, pois diminuem as LDL ( Lipoproteínas de baixa densidade ou colesterol ruim), contrariando o aparecimento da aterosclerose e numerosas doenças cardiovasculares; enquanto o ácido linoleico (omega-6) ajuda a manter as membranas celulares saudáveis. Além disso, os ácidos graxos essenciais ajudam o transporte e a absorção das vitaminas lipossolúveis, A, E, D e K, trazendo uma ação protetora no coração e no sistema circulatório.

Também os esteróis, componentes das membranas celulares das plantas, trazem inúmeros benefícios para o corpo humano. Além de reduzir o colesterol no plasma sanguíneo e quebrar as gorduras acumuladas, os fitoesterois afetam o metabolismo das prostaglaninas, as moléculas responsáveis ​​por processos inflamatórios, realizando uma ação analgésicadescongestionante. Os esteróis são usados ​​hoje para tratar sintomas associados à HBP ( hiperplasia benigna da próstata), ou seja, hiperplasia benigna da próstata.

Finalmente, as propriedades remineralizadoras são devidas ao alto teor de vitaminas, aminoácidos e minerais, nutrientes úteis para regenerar o corpo e os músculos. Além disso, as fibras favorecem a funcionalidade do sistema gastrointestinal, uma vez que, por um lado, ajudam a não absorver gorduras, açúcares e triglicerídeos da dieta; Por outro lado, eles permitem manter o cólon limpo, dando uma sensação de saciedade.  

Contra-indicações do açaí

Não há contra-indicações específicas ou efeitos colaterais para a obtenção de bagas de Açaí. Como qualquer outra fruta, é rica em fibras, portanto, em caso de consumo ou abuso muito alto podem ocorrer casos de  diarreia.

Em indivíduos alérgicos, podem ocorrer reações cutâneas devido à sensibilidade à fotoquímica que as bagas contêm. Por outro lado, em caso de gravidez e amamentação, seu uso não é recomendado devido à falta de estudos científicos para confirmar a ausência de perigo.

Descrição da planta

A palma da fruta, pode até chegar a 30 m de altura. As folhas são longas e podem chegar até 3 metros. As frutas são pequenas bagas de forma arredondada, roxo escuro, de peso médio de um grama, semelhante a uma uva, e produzidas em panículas ramificadas compostas de 500-900 frutas, sem pele, mas uma grão grande e uma polpa com uma consistência granular.

O exocarpo (casca) de frutos maduros é intenso de púrpura ou verde, dependendo do tipo de açaí e sua maturidade. O mesocarpo é pulpy e fino, com uma espessura constante de 1 mm ou menos.

O habitat de Açaí

Nativo da América do Sul e da América Central, a planta cresce principalmente nas áreas pantanosas ao norte do Brasil, ao nível do estuário do rio Amazonas.

Histórico

O nome ” açaí” (pronunciado ” assaì“) vem da tradução em português da palavra tupiana ïwaca’i, que significa fruta “que chora ou secreta água“. O açaí foi “descoberto” recentemente, quando a pesquisa etnobotânica veio identificá-los como os frutos mais nutritivos da floresta amazônica. Em um estudo realizado em três populações de Caboclo na Amazônia brasileira, a palmeira de Açaí é considerada a mais importante das espécies vegetais porque suas bagas são o principal ingrediente da dieta, até 42% do consumo total de alimentos em peso.

De fato, a presença de nutrientes energizantes faz do açaí um suco de fruta ou bebida energética incomparável. A polpa granulada das bagas, misturada com outras frutas, cereais ou granola e mel, corresponde à receita clássica, capaz de reduzir a sensação de fome com muito poucas calorias, mas com uma concentração muito elevada de nutrientes.

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